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イルカとクジラは同じ生き物?

   

イルカと鯨

イルカとクジラ。

確かに海の生き物であり、同じ哺乳類ですので近い生存関係にあることは容易に想像できますが、違いを述べなさいといわれた際に「え?そんな分け方でいいの?」といった真実があるのをご存知でしょうか?

イルカはクジラ類ハクジラ亜目に属するクジラの仲間なのです。

一方クジラはクジラ目に属する水生動物の総称です。

一見、細かくカテゴライズされていて、それぞれの特徴をもとに名前がつけられているように思えます。

しかし、イルカとクジラの違いを一言であらわすことが出来ます。

イルカ・・・全長が4m未満のもの

クジラ・・・全長が4m以上のもの

なんと身体の大きさでイルカかクジラかが判断されるのです。

例えば、先ほどイルカの種属はクジラ類ハクジラ亜目だと紹介しましたが、この中で全長が4メートルを越す個体は、外見が明らかにイルカでもクジラと称されるのです。

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