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マスクメロンの「マスク」の意味は?

   

マスクメロン

耐病性が低く、栽培が難しいとされ、メロンの王様とも言われるマスクメロン。

栽培は徹底した温度、湿度管理のもとで行われ、一本のツルから一個のメロンしか収穫することができません。

このため、非常に高価ではありますが、手間隙をかけた分、そのおいしさもトップクラスです。

さて、このような特徴をもっているマスクメロンですが、そもそも「マスク」とはどのような意味なのでしょうか?

マスクメロンに限らず、メロンは皮の表面に浮かび上がった網目模様が印象的です。

これは、皮よりも中身の成長が早いせいで、皮が内部からの圧力に耐え切れずヒビ割れが起こり、かさぶたのようになったものなのです。

この網目模様がマスク「仮面」のように見えることからマスクメロン、と思ってしまいがちですが、マスクメロンに「仮面」という意味はありません。

マスクメロンは英語で「Musk melon」と書きます。

「Musk(ムスク)」とは香りのことです。

豊満な香りの高い品種であることからムスクメロンと名づけられたのですが、それが次第に訛っていき、マスクメロンとなってしまったのです。

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